Puumalan Johannes Kastajan kirkko

Puumalan kirkko.

Kirkkotie 1, 52200 PUUMALA

Kirkkorakennuksen edeltäjät

Kirkko on sijainnut Puumalan keskuksena ja maamerkkinä satoja vuosia. Puumalalla oli oma kirkko jo 1616. Ei tiedetä, rakennettiinko kirkko tuolloin vai jo 1500-luvulla. Ensimmäinen kirkko joutui venäläisten hävittämäksi ison vihan aikaan v. 1712. Köyhä seurakunta ei kyennyt korjaamaan kirkkoaan, ja se rappeutui ajan myötä lisää. Lopulta oli rakennettava uusi kirkko, joka valmistui 1751. Se koki 1789–1791 käydyn Kustaan sodan seurauksena saman kohtalon kuin edeltäjänsä vuosisadan alussa.

Kolmannen, nykyisen kirkon rakentaminen oli seurakunnan pitkäaikanen tavoite ja voimannäyte. Piirustukset valmistuivat 
1823, rakentaminen aloitettiin 1829 ja kirkko vihittiin käyttöön juhannuksena 1832. Kirkko peruskorjattiin ja palautettiin mahdollisimman alkuperäiseksi 1961–62. Viimeisin peruskorjaus tehtiin 2006–2007. Kirkko on sisältä pelkistetty ja hillitysti koristeltu, ja se toivottaa tervetulleeksi kaikkien puumalalaisten lisäksi kesäasukkaat, turistit ja muut vierailijat.

Kirkon vaiheet

  • Rakentaminen aloitettiin 1829
  • Vihitty käyttöön  juhannuksena 1832
  • Suunnitellut Gustav Wilhelm Viksten, piirustukset vahvistanut Suomen intendentinkonttorin päällikkö Charles Bass
  • Rakennustöitä johti tunnettu kirkonrakentaja Taavetti Rahikainen
  • Alttaritaulun ”Kristus ristillä” maalasi ja lahjoitti Puumalassa syntynyt sahanhoitaja Johannes Luukkonen v. 1878
  • Urkujen fasadi Zachariassenin urkutehtaan v. 1898 valmistamista uruista, nykyisin fasadin takana ovat Kangasalan urkutehtaan v. 1962 valmistamat 36-kertaiset urut.
  • Viimeisin peruskorjaus 2006–2007 arkkitehti Jaakko Merenmiehen ja maalarimestari Aslak Sarren johdolla

Kirkkomaalla 

Vanhalla hautausmaalla, kirkon ja kellotapulin välissä, on sankarihauta-alue, johon on siunattu 231 puumalalaista sankarivainajaa. Armas Tirrosen tekemä Sankaripatsas ”Tulevaisuus” on vuodelta 1959. Sen läheisyydessä on muistelupaikka ja uurnalehto. Kellotapuli valmistui v. 1806. Sen rakennutti ja mahdollisesti suunnittelikin savitaipalelainen Jussi Salonen. Tapulissa on kaksi kelloa, joista pienemmän valmistusaikaa ei tiedetä. Suurempi on valettu Tukholmassa v. 1801 ja sen kyljessä on nykyistäkin kirkossa kävijää puhutteleva teksti (”Tulkat tänne lapset kuulkat minua  minä opetan teille Herran pelvo”).